Ιδρυτής Παρασκευή: Οι πραγματικότητες του να είσαι γυναίκα διευθύνων σύμβουλος σε μια βιομηχανία που κυριαρχείται από άντρες, με τη Heidi Zak


Ως εταιρεία #ByWomenForWomen, λατρεύουμε να γιορτάζουμε μάρκες που καθοδηγούνται από συναδέλφους ιδρυτές. Η νέα μας σειρά, Founder Friday, είναι μια ευκαιρία να γνωρίσουμε μερικές από αυτές τις ξεχωριστές γυναίκες, συμπεριλαμβανομένης της δικής μας Heidi Zak!

Η συγκέντρωση χρημάτων ως γυναίκα ιδρυτής είναι δύσκολη. Είναι δύσκολο για οποιονδήποτε να πάρει χρηματοδότηση για μια νεοσύστατη εταιρεία, αλλά ως γυναίκα στη βιομηχανία εσωρούχων που κυριαρχείται από άντρες, υπάρχει ένας πρόσθετος βαθμός δυσκολίας.

Μπορώ ακόμα να θυμηθώ ένα συγκεκριμένο γήπεδο συγκεντρώνοντας χρήματα για το ThirdLove. Εμφανίζομαι σε αυτήν τη συνάντηση με τον σύζυγό μου Dave, ο οποίος είναι επίσης ο συνιδρυτής μου. Δίνουμε το γήπεδο μας και νιώθουμε πολύ σίγουροι. Στη συνέχεια, στο τέλος της συνάντησης, ο τύπος σηκώνεται και λέει:

'Συγγνώμη, αλλά επενδύουμε μόνο σε επιχειρήσεις που κατανοούμε.'


κριτικές για τρίτο σουτιέν συν μέγεθος

Αυτό δεν ήταν καλό για την εκκίνηση γυναικείων σουτιέν και εσωρούχων.

Εννοώ, δεν είναι τρελό; Η εταιρεία του επενδύει σε blockchain και analytics δεδομένων, αλλά επενδύει μόνο σε πράγματα που καταλαβαίνει; Δυσκολεύτηκα να το πιστέψω αυτό.


Δυστυχώς, ως γυναίκα ιδρυτής, αντιμετώπισα συχνά ενοχλητικές απαντήσεις από επενδυτές σαν αυτό. Διαπίστωσα ότι, δεδομένου ότι το προϊόν μας απευθυνόταν σε γυναίκες, ήταν πολύ πιο δύσκολο να συγκεντρώσουμε χρήματα τις πρώτες μέρες. Και πολύ απλά, επειδή ήμασταν σχεδόν αποκλειστικά σε ένα ανδρικό κοινό που δεν καταλάβαινε την ανάγκη για ένα καλύτερο σουτιέν και έναν καλύτερο τρόπο να το αγοράσει, στην αγορά.

underwire σουτιέν έναντι όχι underwire

Είχα έναν άνδρα επενδυτή ενθουσιασμένος για τις μετρήσεις μας εκ των προτέρων. Αλλά τότε μας έστειλε ένα μήνυμα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου που έλεγε ότι είχε ήδη επενδύσει σε μια γυναίκα ηλεκτρονικού εμπορίου και ότι δεν ήταν αρκετά παθιασμένος να επενδύσει σε μια άλλη. Παρόλο που δεν ήμασταν κάτι σαν αυτήν την εταιρεία ηλεκτρονικού εμπορίου, ήμασταν μια άλλη γυναικεία μάρκα. Δεν ήταν αρκετά ενθουσιασμένος για να συμμετάσχει.


Εδώ συνειδητοποίησα ότι το να έχεις έναν άνδρα συνιδρυτή είχε νόημα. Για εμάς, ήταν ένα πλεονέκτημα και ένας τρόπος να συνδεθείτε με επενδυτές που δεν κατανοούσαν πάντα το προϊόν ή την αγορά μας. Εάν ο Dave μπορούσε να συνδεθεί με άντρες σχετικά με σουτιέν, η εταιρεία μας έχει νόημα για ένα ευρύτερο φάσμα δυνητικών επενδυτών.

Πρόσφατα, έχω ακούσει ότι οι επενδυτές ενδιαφέρονται περισσότερο για συνιδρυτές ομάδες που περιλαμβάνουν τουλάχιστον μία γυναίκα αντί για μια ομάδα ανδρών. Είναι τρελό να κοιτάξουμε πίσω την εμπειρία μας πριν από έξι χρόνια και να δούμε πόσο μακριά έχει φτάσει η κοινότητα να συνεργάζεται και να κατανοεί γυναίκες με επικεφαλής τις γυναίκες.

Έχει νόημα για μένα να συνεργαστώ με τον σύζυγό μου Dave, και όχι μόνο επειδή οι άντρες VC ένιωθαν πιο άνετα με έναν άλλο άντρα στο δωμάτιο. Αποδείχτηκε ότι ήταν μια καλή ιδέα για να συνδυάσουμε το ThirdLove μαζί. Υπήρξαν ορισμένες συναντήσεις όταν οδήγησα ολόκληρο το βήμα επειδή ήμουν καλύτερα με τον επενδυτή. Στη συνέχεια, υπήρξαν στιγμές που ο Dave οδήγησε γιατί παρατηρήσαμε ότι ήταν εκεί που ήταν η σύνδεση. Δεν ήταν καθόλου αναγκαίο να έχουμε έναν άνδρα συνιδρυτή στο πλοίο, αλλά λειτούργησε για εμάς γιατί μείναμε πιστοί στις αξίες μας καθ 'όλη τη διάρκεια της διαδικασίας.

που κατασκευάζονται τρίτοι σουτιέν αγάπης

Το ThirdLove παρείχε σε εκατομμύρια γυναίκες ένα καλύτερο σουτιέν και έναν καλύτερο τρόπο να το αγοράσουν, και αυτό θα μπορούσαμε να ενθουσιάσουμε τους επενδυτές. Περάσαμε πολύ χρόνο εστιάζοντας στο πώς αξιοποιούμε την τεχνολογία, δημιουργώντας μια καλύτερη εμπειρία στο διαδίκτυο και καινοτόμα στην αλυσίδα εφοδιασμού μας. Ήταν δύσκολο, αλλά λειτούργησε.


Έξι χρόνια αργότερα, ο οργανισμός μας διευθύνεται από μια εκτελεστική ομάδα πλειοψηφίας γυναικών, η ομάδα μας είναι πάνω από 80% γυναίκες και περισσότερες από 11 εκατομμύρια γυναίκες έχουν βρει την τέλεια εφαρμογή τους με το ThirdLove.

Αποδεικνύεται ότι η επένδυση σε έναν οργανισμό #ByWomenForWomen ήταν ένα πολύ καλό στοίχημα.